Skip to main content

Wat is loonslavernij?

  • Alexander

Loonslavernij is een ingewikkelde term die in veel verschillende contexten is gebruikt. Er zijn veel verwijzingen naar zijn concepten geweest door filosofen en dergelijke, maar de term wordt voor het eerst vastgelegd zoals gebruikt in 1836 door vrouwelijke textielarbeiders in Lowell, Massachusetts, genaamd de Lowell Mill Girls. De vrouwen in Lowell-fabrieken woonden in kosthuizen, vaak in het bezit van de fabriekseigenaren, en werkten (vrij vaak op jonge leeftijd) ongeveer 70-80 uur per week. De textielfabrieken probeerden te streven naar verbetering van sommige aspecten van het leven van deze vrouwen door hen toegang te bieden tot concerten en lezingen, en ze drongen ook aan op hoge morele normen en kerkbezoek. Ze betaalden voor die tijd relatief goede lonen, waardoor velen 'hun vrijheid' verkochten om een ​​loon te verdienen, dat uitdrukkelijk werd afgekeurd in een protestlied geschreven in 1836 door stakende arbeiders.

Mensen hebben de neiging om de loonslavernij af te zetten tegen de slavernij van het kind, waarbij het werk en lichaam van een persoon eigendom is en niet wordt gehuurd door een werkgever. Slavenarbeid kan ook worden gezien als de toestand van de meeste mensen die geld verdienen voor werk. In een economie die afhankelijk is van mensen die geld ruilen in plaats van een ruilhandel of handelssysteem, is geld verdienen vereist om aan die economie deel te nemen. In deze interpretatie is iedereen die voor een werkgever werkt een loonslaaf, en dit betekent dat loonslavernij op vrijwel alle plaatsen gebruikelijk is, en betekent niet altijd dat werken voor lonen betekent werken voor minder geld dan je echt verdient.

Sommige definities van loonslavernij zijn anders opgebouwd. Sommigen zeggen bijvoorbeeld dat loonslavernij alleen bestaat wanneer mensen werken in banen waar ze net boven het bestaansminimum komen en moeten voldoen aan vreselijke werkomstandigheden en onvermogen om betere werkomstandigheden te creëren als gevolg van onderdrukking van vakbonden. Een dergelijke definitie van loonslavernij identificeert bepaalde politieke structuren als meest voorkomende om het te produceren, waaronder fascisme, dictaturen en sommige vormen van communisme.

Een hoofddoel van het marxistische communisme was eigenlijk om loonslaven te elimineren door het bevorderen van zelf- of gemeenschapseigendom van werkomgevingen, niet van overheid of particulier eigendom en uitbuiting van werknemers. In alle gevallen echter, ongeacht van wie het bedrijf eigenaar is, moesten de meeste mensen nog steeds werken om benodigdheden te ontvangen, en een definitie van loonslaaf is dat de persoon moet werken om te overleven. Het niet werken beperkt de mogelijkheid om in bijna alle overheidssystemen te leven. Loonslavernij kan ook worden gezien als omgevingen waar werknemers weinig tot geen publieke of overheidssteun hebben als ze niet kunnen werken, en waar ze weinig keus hebben over waar ze kunnen werken.

Tegenstanders van loonslavernij zeggen dat werknemers niet echt vrij kunnen zijn als er sprake is van ongelijkheid in vermogen en bezit. Hoewel sommigen beweren dat werknemers in kapitalistische systemen vrij zijn om hun inkomsten te gebruiken om hun eigen eigendom te kopen, hun eigen producten te produceren of hun eigen bedrijf te starten, is het zeker waar dat veel mensen door gebrek aan geld en ondanks hard werken daar nooit zullen komen . Zelfs in rijke en ontwikkelde landen zoals de VS wordt betoogd dat loonslaven altijd bestaan ​​omdat een klein percentage van de bevolking de meerderheid van de rijkdom van het land beheerst. De meeste mensen moeten zich onderwerpen aan een werkgever om te overleven, en mensen met weinig formele opleiding of training hebben misschien de moeilijkste tijd ooit om boven het armoedeniveau uit te stijgen, hoewel er zeker uitzonderingen zijn. Het is echter de vraag of het hebben van een werkgever / werknemer-relatie echt vergelijkbaar is met slavernij.