Skip to main content

Wat is het Melissa-virus?

  • Gabriel

Het Melissa-virus verwijst naar een computermacrovirus dat computers en e-mailgateways kan infecteren wanneer gebruikers Microsoft Word 97 of 2000 of Microsoft Outlook 97 of 98 gebruiken. Usenet-groepen hebben het virus, dat door David L. Smith is gemaakt, voor het eerst ontvangen 1990. Tegen het einde van de jaren negentig werden sommige gebruikers en e-mailclients afgesloten door de verstopte gerepliceerde e-mails die werden verzonden en ontvangen door geïnfecteerde computers. Bedrijven als Lucent, Microsoft en Intel moesten allemaal hun e-mailservers tijdelijk afsluiten omdat het virus enorme hoeveelheden dummy-e-mails genereerde en het systeem verstopte.

Het virus heeft verschillende vormen en kan een computer infecteren op de volgende manier:

    1. Het virus komt in .DOC-formatie en probeert zichzelf te repliceren en naar andere computers te verzenden via e-mailadressen op de computer.
    2. Een variant van het virus doet het bovenstaande en probeert ook bestanden te verwijderen.
    3. De gebruiker ontvangt een e-mail met de titel "Mijn afbeeldingen" die leeg is maar een bijgevoegd bestand bevat. Wanneer geopend, verwijdert het gegevens en stuurt het zichzelf naar de eerste 40 vermeldingen in de e-mailadreslijst van een persoon.

Hoewel het Melissa-virus een probleem kan zijn, hebben veel mensen met nieuwere vormen van Word of Outlook geen probleem met het wormtype virus. Het werkt niet op Word 2003, 2004, 2007. Het wordt ook een macrovirus genoemd, omdat het macro-taal gebruikt. Dit is een programmeertaal die kan worden ingebed in andere programma's waardoor ze onmiddellijk worden uitgevoerd wanneer ze worden geopend. De meeste virusdetectors zullen u vertellen of een programma macro's bevat voordat u het opent, zodat u kunt beslissen of u dit wel of niet moet doen. U kunt het openen van macro's of documenten die deze bevatten op de meeste computers ook uitschakelen.

De beste verdediging tegen het tegenkomen van het Melissa-virus is het gebruik van up-to-date antivirale software. Dit kan niet genoeg worden benadrukt, omdat er tal van andere virussen zijn die een computer op verschillende manieren kunnen infecteren. Het is altijd verstandig om bijlagen in e-mails niet te openen als u de gebruiker niet kent. Als u het niet zeker weet en denkt dat de gebruiker iemand is die u kent, kunt u deze persoon bellen of e-mailen om te vragen of hij of zij een e-mail heeft verzonden.

Virussen zoals het Melissa-virus worden meestal door andere hackers vastgelegd en bijgewerkt, dus het is mogelijk dat varianten van het programma van tijd tot tijd opnieuw verschijnen. Hoewel veel mensen antivirale software hebben, voeren ze deze mogelijk niet zo vaak uit als nodig is of updaten als nodig is wanneer nieuwe virussen verschijnen. De tijd die het kost om virale controleprogramma's uit te voeren of een update te krijgen, is de moeite waard als u wilt zorgen dat uw computer blijft werken en virusvrij is.

Wat de programmeur van het Melissa-virus betreft, werkten de autoriteiten ijverig om David Smith te vangen, en het kostte drie agentschappen, de FBI, Monmouth Internet en de New Jersey State Police om Smith te ontdekken, hem te identificeren als de programmeur en hem tegen het einde te arresteren van 1999. Smith staat erom bekend niet alleen het virus te creëren, maar ook voor het creëren van het duurste virus voor bedrijven (tot nu toe), en voor een van de eerste vervolgingen voor het creëren van een kwaadaardig gevaar voor zowel particulieren als bedrijven. Hij kreeg een boete van $ 5000 US dollar (USD) en werd veroordeeld tot 10 jaar gevangenisstraf, maar hij werkte samen met de autoriteiten en kreeg zijn straf en boetes verlaagd. Hij ging later werken voor de FBI om virussen op te sporen, mensen te vinden die ze schrijven en oplossingen te zoeken wanneer virale infecties van een computer of netwerk optreden.