Skip to main content

Wat zijn gasemissies?

  • Greg

Gasemissies zijn alle gasvormige materialen die op natuurlijke of kunstmatige wijze in de atmosfeer worden vrijgegeven. Deze gasemissies bestaan ​​in verschillende vormen: met name waterdamp, koolstofdioxide, methaan, stikstofoxide en ozon. Elk van deze stoffen kan, hoewel ze al op bepaalde niveaus in de atmosfeer voorkomen, op verschillende manieren worden verhoogd, zoals het verbranden van fossiele brandstoffen of de uitbarsting van een vulkaan. De effecten van deze gasemissies komen in de vorm van het broeikaseffect. Elk van deze gassen absorbeert straling in de atmosfeer, waardoor de temperatuur van de aarde stijgt.

Verschillende gassen hebben verschillende effecten op de atmosfeer en bestaan ​​in verschillende hoeveelheden. Methaan is bijvoorbeeld een van de sterkste absorptiemiddelen van straling, terwijl koolstofdioxide dat niet is. Het niveau van koolstofdioxide uit gasemissies komt echter veel vaker voor dan methaan, dus het effect is over het algemeen veel sterker. Deze atmosferische opwarming is nodig om de huidige omstandigheden op de planeet te handhaven. De oppervlaktetemperatuur van de aarde zou ongeveer 59 ° F (ongeveer 33 ° C) lager zijn als deze gassen niet in de atmosfeer aanwezig waren.

Waterdamp is de meest voorkomende gasemissie op de planeet en is verantwoordelijk voor het grootste percentage van de impact op het broeikaseffect. Dit wordt over het algemeen niet door mensen in overvloed veroorzaakt. Twee procent van de atmosfeer bestaat uit waterdamp, inclusief de wolken, waarvan de meeste afkomstig zijn van eenvoudige gasemissie veroorzaakt door verdamping. Dit percentage is volgens het Environmental Health Center van de National Safety Council goed voor 66 procent van het broeikaseffect.

Met behulp van ijskernmonsters hebben wetenschappers vastgesteld dat de uitstoot van broeikasgassen in de loop van de tijd is veranderd. 500 miljoen jaar geleden was het koolstofdioxidegehalte tien keer zo gangbaar als nu. Hoge concentraties broeikasgassen bleven voortduren tot in de moderne tijd. Mensen leven nu in het Holoceen-tijdperk, dat ongeveer 10.000 jaar geleden begon met het einde van de laatste ijstijd. Tijdens deze periode bleven de gasemissies van natuurlijk voorkomende bronnen zoals vulkanen relatief gestabiliseerd en waren ze slechts goed voor een schommeling van één procent in de atmosfeer.

Sinds 1750 zijn de gasemissies van mensen echter aanzienlijk toegenomen, als gevolg van het begin van de industriële revolutie. Voordien bedroeg de CO2-uitstoot ongeveer 280 delen per miljoen (ppm). Dit aantal is sindsdien gestaag gestegen tot 387 ppm tegen het begin van de 21ste eeuw. Deze broeikasgasemissies komen hoofdzakelijk voort uit de verbranding van fossiele brandstoffen, ontbossing, chloorfluorkoolwaterstoffen die in koeling en kunstmest worden gebruikt. Elk van deze daders is in de late 20e en vroege 21e eeuw het doelwit geweest van de 'groene beweging', een poging om de CO2-uitstoot te verminderen.